La visi贸n de un maestro convierte a una escuela de pueblo pobre en una potencia educativa

Es una historia que podr铆a ser la trama de una pel铆cula para sentirse bien: un joven sin rumbo se tropieza con su prop贸sito en la vida y provoca un cambio social a pesar de todos los obst谩culos, con un poco de ayuda de la tecnolog铆a e incluso de Bollywood.

Conozca a Ranjitsinh Disale, un educador de un rinc贸n empobrecido de la India occidental.

Acaba de ser nombrado ganador de $ 1 mill贸n de la Fundaci贸n Varkey-UNESCO Premio global de profesores. Fue honrado por cambiar las oportunidades de vida de las ni帽as en la escuela primaria Zilla Parishad en Paritewadi, una aldea pobre en el estado de Maharashtra, donde las comunidades tribales tradicionalmente han mantenido a las mujeres alejadas de la educaci贸n formal.

Disale no hab铆a planeado convertirse en maestra. Estuvo en Paritewadi en 2009 despu茅s de abandonar un curso de ingenier铆a en el que fue acosado y su padre, el maestro de escuela del gobierno, indujo al adolescente a seguir una carrera en educaci贸n.

La escuela que encontr贸 cuando lleg贸 era un edificio destartalado y casi vac铆o en un camino polvoriento entre un establo y un almac茅n.

A diferencia de los ni帽os, pocas ni帽as se molestaron en presentarse a clase. En aquellos d铆as, se esperaba que la mayor铆a trabajara en granjas familiares hasta la adolescencia, cuando muchos estaban casados. Las tasas locales de alfabetizaci贸n de las mujeres se encuentran entre las peores del estado.

Dada esta situaci贸n, otros podr铆an haber regresado a casa, pero Disale acept贸 el desaf铆o. Ten铆a las manos libres para actuar desde el director y se dispuso a cambiar las cosas.

Y han cambiado. Hoy la asistencia a clases ha aumentado del dos al 100 por ciento. El 85 por ciento de sus estudiantes aprueban sus ex谩menes anuales con una A. Y los matrimonios de adolescentes pr谩cticamente se han detenido.

Uno de sus exalumnos est谩 estudiando ahora en la universidad, lo que hubiera sido casi imposible para una ni帽a de 谩reas rurales pobres hace una d茅cada.

驴Como el hizo eso?

Foto de un maestro ense帽ando a los estudiantes en un port谩til."Hice un plan de cinco a帽os", recuerda. "Me he fijado tres objetivos: concienciar a los padres sobre la educaci贸n, aumentar el n煤mero de estudiantes al 100 por ciento y, en 煤ltima instancia, hacer que el aprendizaje sea divertido y comprometido".

En un primer paso, aprendi贸 el idioma local kannada y luego tradujo el plan de estudios estatal y los libros de texto en ingl茅s que contiene.

Para aprender m谩s sobre las familias de la aldea, durante los primeros seis meses visit贸 personas, particip贸 en eventos culturales locales y realiz贸 una encuesta sobre sus condiciones socioecon贸micas, nivel educativo, etc. Descubri贸 que la mayor铆a de sus estudiantes eran la primera generaci贸n de sus familias en asistir a la escuela, lo que explica las bajas tasas de asistencia.

Luego comenz贸 con celo misionero a promover la importancia de la educaci贸n. Fue a casas y granjas y anim贸 a los padres a que dejaran estudiar a sus hijas.

Para atraer y mantener a m谩s ni帽os en su sal贸n de clases, comenz贸 a mostrar pel铆culas de Bollywood en su computadora port谩til. "A finales de 2010, ten铆a el 99 por ciento de los visitantes", se r铆e.

Con sus estudiantes en sus escritorios, comenz贸 a presentarles videos educativos y presentaciones de PowerPoint que estaban vinculadas al plan de estudios. Por esa 茅poca, Disale hab铆a tomado un curso en un centro de formaci贸n de profesores de Microsoft en la cercana ciudad tecnol贸gica de Pune.

鈥淎prend铆 mucho sobre el uso sensato de la tecnolog铆a en el aula y apliqu茅 ese conocimiento en mi escuela. Cada semana hice videos, presentaciones en PowerPoint, descargu茅 videos, traduje contenido usando voz en off y lo transmit铆 desde mi computadora port谩til a los tel茅fonos celulares de los padres de mis estudiantes 鈥, dice.

Para alentar a los padres a educar a sus hijos, Disale les envi贸 mensajes de texto todas las tardes con detalles de tareas y lecciones. Luego puso una alarma que son贸 puntualmente a las 7 p.m.todas las tardes escolares. "Era una se帽al para que los padres dejaran de hacer sus tareas diarias y se aseguraran de que sus hijos hicieran la tarea".

Pronto descubri贸 que sus alumnos respond铆an mejor a las lecciones multimedia que al aprendizaje tradicional en el aula, pero tambi茅n se dio cuenta de que la tecnolog铆a ten铆a sus l铆mites. 鈥淧or ejemplo, no siempre pude transferir archivos correctamente. A veces no eran compatibles, a veces se da帽aban 鈥, dice Disale.

Foto de un maestro usando un libro de texto para ense帽ar a un grupo de alumnas

Entonces, un d铆a vio a un vendedor en un supermercado local escaneando un c贸digo QR para verificar los art铆culos que hab铆a comprado. 鈥淣o ten铆a idea de lo que era un c贸digo QR. As铆 que ni siquiera sab铆a qu茅 escribir en un motor de b煤squeda. Pero despu茅s de hacer una b煤squeda de im谩genes, no solo aprend铆 c贸mo se llama, 隆sino tambi茅n lo que puede hacer un c贸digo QR! "

Con el fin de enriquecer a煤n m谩s la experiencia de aprendizaje, desarroll贸 programas individuales para cada estudiante. Imprimi贸 pegatinas con c贸digos QR en sus libros de texto para que los estudiantes pudieran descargar materiales de estudio directamente en sus tel茅fonos. Fue un gran avance.

Con un gran progreso en el compromiso, su desempe帽o mejor贸 en un promedio del 20 por ciento. 鈥淒e repente, se pod铆a ver a estudiantes que antes no estaban interesados 鈥嬧媏n la lectura y que ahora leen de manera eficiente. Los que eran t铆midos ahora hablaban con confianza. Y las habilidades de escritura de los estudiantes han mejorado mucho 鈥, dice.

Foto de alumnas en uniforme usando una computadora port谩tilDisale comparti贸 sus m茅todos con otros maestros en todo el estado y para 2018 este formato de libro de texto con c贸digo QR se hab铆a adoptado en toda la India. El Consejo Nacional para la Investigaci贸n y la Capacitaci贸n en Educaci贸n (NCERT) ha agregado c贸digos QR a sus libros de texto para ayudar a los estudiantes de todo el pa铆s a comprender mejor los temas al acceder a contenido adicional, como videos en tel茅fonos m贸viles, tabletas o computadoras port谩tiles.

En 2015, Disale se uni贸 al programa Microsoft Innovative Educator (MIE), que re煤ne a educadores de todo el mundo que desean transformar el aprendizaje. El programa Educational Visionary Recognition Program, conocido como MIE Experts, ayud贸 a Disale a encontrar formas a煤n m谩s innovadoras de utilizar la tecnolog铆a para aumentar la participaci贸n de los estudiantes.

En 2017, cre贸 Virtual Field Trips (VFT) usando Skype y desde entonces ha organizado 1483 sesiones presentando metas para sus clases en todo el mundo.

Tambi茅n lanz贸 Let's Cross the Borders, un proyecto de colaboraci贸n basado en Skype que re煤ne a estudiantes de pa铆ses en conflicto. El programa de seis semanas incluye 150 escuelas y 5,000 estudiantes. Re煤ne a "amigos de la paz" m谩s all谩 de las fronteras nacionales, se ocupa de los problemas de los conflictos, intenta encontrar formas de resolver los problemas y elaborar planes de acci贸n para el futuro.

Durante la pandemia actual, Disale ayud贸 a su escuela a adoptar Microsoft Teams para la ense帽anza junto con otras herramientas como OneNote y Sway. Asisten a clases desde casa, mientras que el modo Juntos en Microsoft Teams les da la sensaci贸n de estar en un aula.

Si bien todo esto hizo que el aprendizaje fuera agradable para los estudiantes, Disale cree que el resultado realmente positivo es que est谩n m谩s familiarizados con la tecnolog铆a.

鈥淓n el pasado, los estudiantes le ten铆an miedo a la tecnolog铆a. Ahora est谩n encontrando nuevas formas de hacer que les funcione. Les ha dado la oportunidad de acceder a todo lo que quieran aprender. Y ya no ven a su maestro como su 煤nica fuente de conocimiento 鈥, dice.

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